France, sur le toit de l'Europe... (2000)

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Loin d'être une expédition, l'ascension du Mont Blanc constitue cependant une entreprise symbolique... Plus haut sommet des Alpes, plus haut sommet d'Europe ( Occidentale en tous cas ), le géant des Alpes domine de ses 4810m la vallée du Rhône, les sommets suisses, italiens et français. Récit de l'ascension et de la descente à ski du toit de l'Europe...




Nous arrivons un dimanche matin à la gare de St GERVAIS, nous avons rendez vous aux Contamines avec notre guide. Bien sur pas de bus le dimanche hors saison, c'est finalement un passager du train qui nous y emmènera en voiture.
Nous profitons de la journée pour monter en guise d'échauffement jusqu'au refuge de Tré
la Tête. Dans l'Après midi, nous rencontrons notre guide Franck. Franck est assez pessimiste au sujet de la météo des prochains jours...

 


 

Topo Col d'Entrèves

Cartographie

Top 25 Chamonix

Région

Massif du Mont Blanc

Voie

Voie Normale

Type d'escalade

neige

Altitude de départ

3800 m

Dénivellation

1400 m

Orientation

Toutes

Inclinaison max

30°

Cotation globale 

F

Cotation ski 

S1

Cotation engagement 

I

Matériel

matériel de sauvetage en crevasses, piolet + crampons

Logement

/

Accès

Chamonix - Aiguille du Midi

 

Topo Aiguille du Tacul

Cartographie

IGN Top 25 Chamonix

Région

Massif du Mont Blanc

Voie

couloir SO

Type d'escalade

Mixte

Altitude de départ

2516 m

Dénivellation

962 m

Orientation

SO

Inclinaison max

40° ( couloir )

Cotation globale 

PD

Cotation rocher 

III

Cotation engagement 

II

Matériel

matériel de sauvetage en crevasses, piolet + crampons

Logement

Refuge du Requin 2511m
 

Accès

Aiguille du midi - vallee blanche ou par le glacier de l'envers.
Montenvers sinon.

 

 

Topo Mont Blanc à ski

Cartographie

 Carte IGN TOP 25 3630 OT Mt Blanc

Région

Massif du Mont Blanc

Voie

Grands Mulets

Type d'escalade

neige

Altitude de départ

2310 m

Dénivellation

2500 m

Orientation

NO

Inclinaison max

40°

Cotation globale 

PD+

Cotation ski 

S3

Cotation engagement 

IV

Matériel

matériel de sauvetage en crevasses, piolet + crampons

Logement

Refuge des Grands Mulets (3051 m)

Accès

Chamonix, 1er tronçon de l'Aiguille du midi

 

 



Départ matinal pour l'Aiguille du midi (
3842 m). Nous prenons Fredo et moi ce téléphérique pour la première fois...

Arrivés au sommet, nous nous équipons et passons cette fameuse barrière. Nous sommes en "Haute Montagne".

Première descente, puis première montée pour gagner le col d'Entrèves ( 3600 m), la visibilité s'amoindrit, nous sommes très peu sur le glacier, nous parvenons au col, la visibilité est nulle.
Nous entamons la descente dans une neige transformée puis gagnons le refuge du Requin (
2550 m).
Celui ci est vide, nous y passerons la nuit seuls.




Objectif de la journée: Aiguille du Tacul.
Pour ce faire, nous avons toutes les crevasses en contrebas du refuge à traverser. Le glacier est très ouvert et nous avons du déambuler pour trouver un accès au pied de la face.

 

Nous entamons une longue pente assez raide puis au col nous laissons les skis pour finir sur le rocher.

   

Frédo et moi ne sommes pas rassurés, le vide est bien présent !
Le temps se gâte, nous finissons au sommet, comme la veille, dans le brouillard. La descente s'effectue rapidement, nous reprenons les skis et filons sur la mer de glace en espérant ne pas rater le train...
Après plusieurs heures à skier sur de la glace vive, nous atteignons le pied des échelles, puis le train qui s'apprêtait à partir...
Nous passons la nuit aux Contamines.




D-DAY, nous prenons la première benne à Chamonix pour le premier tronçon.
Il fait très beau, et déjà trop chaud. Nous chaussons, traversons sous l'Aiguille du Midi et gagnons le glacier des Bossons.
Très ouvert lui aussi, nous peinons pour trouver un passage, nous sommes impressionnés...

La montée se poursuit, le soleil se durcit, l'eau fait pénurie. Nous sommes complètement déshydratés lorsque nous arrivons au refuge des Grands Mulets ( 3050 m).
Le refuge n'est pas complet, nous sommes tout au plus une quinzaine de cordées.
Après s'être réhydratés, reposés, fais volé une bouteille d'eau ( 30 frs la bouteille ), nous nous couchons, près à attaquer les
1800 m de positif du lendemain.




D-DAY ( bis )
Cette fois c'est le grand jour, enfin la nuit noire qui nous accompagne à 2h00 du matin, lorsque nous chaussons au pied du refuge. Le ciel est étoilé !
Nous partons après toutes les cordées, la pente se raidit, la neige fait place à la glace, nous chaussons les crampons.
Nous rattrapons une à une les petites lumières qui se promènent dans l'obscurité des montagnes. Le jour viens nous sortir d'une sorte de léthargie dans laquelle nous étions, nous sommes vers
4000 m, sous le Dôme du Goûter.

  

Nous arrivons assez vite à Vallot ( 4300 m) et la je commence à ressentir ces symptômes dont on m'avait tant parlé, je suis vidé...
Nous entamons l'arrête des Bosses, seul un alpiniste est devant nous.

Après de multiples pauses et espoirs ( Après cette Bosse, c'est fini... ) , nous ne pouvons plus monter, non pas parce que nous sommes exténués, mais parce qu'il n'y a plus de neige, plus de montagne, pour continuer, nous sommes au sommet du Mont Blanc à 4810 m , comme dans un rêve, une rêve de gosse pour moi...

      

A nos pieds, Français, Suisses, Italiens, Allemands... Nous y restons 15 minutes à méditer et boire du Thé puis entamons la descente.

Nous croisons des Allemands, des italiens, des polonais... beaucoup ( la moitié ) ont fait demi tour à Vallot.
Nous y récupérons les skis laissés puis nous lançons dans une descente fatigante mais jouissive.
La neige est bonne jusqu'a 3200 m, nous poussons jusque 2700 m puis déchaussons.

Il nous faudra une heure encore pour atteindre le tronçon du téléphérique. Nous montons dans la benne, entre Américains médusés et Japonais interloqués. Arrivés à Chamonix, c'est un car de touristes qui nous photographie avec nos skis... Nous traversons la ville traînant nos grosses chaussures de ski, avec la satisfaction de revenir du Toit de l'Europe...

 
 

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Photos et textes © Pierre Letienne