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Petit tour d’horizon des principaux massifs et chaînes de montagnes de la planète… (Liste non exhaustive)


 
 Himalaya
 
 

Extrêmes, tel est l'adjectif qui qualifierait le mieux les montagnes Himalayennes. La chaîne de montagnes asiatiques abrite les 14 sommets sommets les plus hauts de la planète, les seuls à dépasser les 8000 mètres d'altitude (lire - les quatorze 8000 -) alors que près de 170 sommets dépassent 7000 m d'altitude.

 Le plus haut de tous, le Mont Everest, culmine à 8850 m et marque la frontière entre le Népal et le Tibet (Chine).

L'Himalaya s'étend sur 2500 km de long, couvrant une partie du Pakistan, de l'Inde, du Népal, de la Chine et du Bhoutan. Ces montagnes, attirent depuis près d'un siècle, les alpinistes du monde entier (lire - petite histoire de l'Himalayisme -).

Sur les pentes du Mera Peak (6476  Népal)

 
     

Plus hauts sommets d'Himalaya

     
Mont Everest 8850 m Népal/Tibet
K2 8611 m Pakistan
Kanchenjunga 8586 m Inde - Népal
Lhotse 8516 m Népal - Tibet
Makalu 8463 m Népal - Tibet

 
 Pamir
 

Le Pamir peut-être considéré comme le prolongement de l'Himalaya. D'une longueur de 500 km pour 300 km de large, la chaîne du Pamir atteint 7495 mètres d'altitude au sommet du Pic du Communisme (Pic Ismail Samani aujourd'hui).

Traversées par Marco Polo au 13ème siècle, ces montagnes sont situées sur une des Routes de la Soie et sont l'un des lieux les plus isolés de la planète. Elles s'étendent du Tadjikistan à la Chine (par extension), en passant par le nord afghan et le Kirghizistan.

 

Plus hauts sommets du Pamir

     
Pic Ismail Samani 7495 m Tadjikistan
Pic Lénine 7134 m Tadjikistan/Kirghizistan
Pic Korjenevskoi 7105 m Tadjikistan
Pic de l'Indépendance 6974 m Tadjikistan
Pic Russie 6875 m Tadjikistan

 
 Cordillère des Andes
 

La Cordillère des Andes est la plus longue chaîne de montagne du monde. Elle couvre sur 7100 km, l’ensemble de l’Amérique du sud et 7 pays (du nord au sud : Venezuela, Colombie, Equateur, Pérou, Bolivie, Chili, Argentine). L’Aconcagua (6959 m, Argentine) est le point culminant de la Cordillère des Andes mais il n’est pas difficile techniquement à gravir.

Couvertes de glaciers, ces montagnes, dépassant 6000 m d’altitude, sont très prisées par les alpinistes du monde entier.

Se situant dans des zones à forte activité tectonique, la Cordillère des Andes compte également de nombreux volcans éteints ou en activité.

Paysages sur la Ruta 40 (Argentine)

Sur les pentes du Chopicalqui (6352 m - Pérou)

Volcan - Sud Lipez (Bolivie))

     

Plus hauts sommets de la Cordillère des Andes

     
Aconcagua 6959 m Argentine
Ojos Del Salado 6891 m Chili
Monte Pissis 6792 m Argentine
Cerro Mercedario 6770 m Argentine
Huascaran 6768 m Pérou

 
 Rocheuses
 

Les Montagnes Rocheuses s'étendent sur 4800 km à cheval sur le territoire américain et le territoire canadien. D'une altitude variant de 1500 m à 4401 m (Mont Elbert, USA), elles permettent, l'hiver, la pratique du ski dans des stations réputées telles qu'Aspen, Sun Valley ou Snow Bird aux Etats Unis et Banff ou Lake Louise au Canada.

Des parcs naturels protègent l'environnement et accueillent randonneurs et touristes l'été. Ils sont au nombre de cinq au Canada (Banff, Jasper, Kootenay, Lacs Waterton, Yoho) et de quatre aux Etats Unis (Yellowstone, célèbre pour ses geysers, Montagnes Rocheuses, Grand Teton et Glacier).

Les plus hauts sommets des Rocheuses se trouvent dans sa partie méridionale.

Plus hauts sommets des Montagnes Rocheuses

     
Mont Elbert 4401 m Etats Unis
Pic Blanca 4372 m Etats Unis
Pic Uncompahgre 4361m Etats Unis
Mont Lincoln 4354 m Etats Unis
Pic Grays 4349 m Etats Unis

 
 Alpes
 

Avec 82 sommets dépassant les 4000 m, huit pays couverts (Italie, France, Suisse, Allemagne, Lichtenstein, Autriche, Monaco et Slovénie) et 2000 km de longueur, l’Arc Alpin constitue la plus imposante chaîne de montagne d’Europe occidentale. Célèbre pour le Mont Blanc (4810 m et point culminant) et ses pistes de ski de renommée internationale, la chaîne alpine est couverte toute l’année par des glaciers.

     

Dômes de Miage (3673 m - France)

Massif du Mont-Blanc (France)

Bavière (Allemagne)

En France, les Alpes abritent trois des sept parcs nationaux (Ecrins, Vanoise et Mercantour).

Plus hauts sommets des Alpes

     
Mont Blanc 4810 m France/Italie
Mont Blanc de Courmayeur 4748 m France/Italie
Pointe Dufour (Mont Rose) 4634m Suisse
Nordend (Mont Rose) 4612 m Italie/Suisse
Zumsteinspitze (Mont Rose) 4563 m Suisse/Italie

 
 Atlas
 
     

Couvrant trois pays d’Afrique du Nord (principalement le Maroc, Tunisie, Algérie), la chaine de l’Atlas s’étend sur 2400 km et sépare la Mer Méditerranée du désert du Sahara. Les berbères peuplent pour l’essentiel ces montagnes.

Son point culminant, le Djebel Toubkal (4167 m), est situé au Maroc. Les sommets du Haut Atlas marocain se couvrent de neige l’hiver et peuvent accueillir selon l’enneigement hivernal, les skieurs.

Le point culminant de la partie algérienne est le Djebel Chélia (2328 m), il est situé dans le massif de l’Aurès.

En Tunisie, c’est le Djebel Chambi qui domine le territoire de ses 1544 m.

 

   

Haut Atlas Central (Maroc)

     

Plus hauts sommets de l'Atlas

     
Djebel Toubkal 4810 m Maroc
Djebel Ouanoukrim 4748 m Maroc
Djebel M'Goun 4071 m Maroc
Afella 4043 m Maroc
Djebel N'Tarourt 4001 m Maroc

 
 Caucase
 

La chaîne du Caucase, longue de 1200 km,  relie la Mer Noire à la mer Caspienne. Elle marque traditionnellement la limite entre le continent européen et asiatique (ce qui ferait du Mont Elbrous, haut de 5642 m, le plus haut sommet de l'Europe géographique).

Le Caucase Sud couvre l'Azerbaïdjan, l'Arménie, la Géorgie et la Turquie nord-orientale. Le Caucase Nord est situé sur le territoire russe.

Plus hauts sommets du Caucase

     
Mont Elbrouz  5642 m Russie
Dykh Tau 5203 m Russie
Chkhara 5201 m Géorgie / Russie
Koshtan  Tau   5150 m Russie
Kazbek 5047 m Géorgie

 
 Oural
 

2000 km du nord au sud et une frontière naturelle entre Europe et Asie. La chaîne de l’Oural traverse l’ensemble de la Russie et disparait dans le nord Kazakh.

Très anciennes, ces montagnes érodées culminent à 1894 m au sommet du Mont Narodnaïa.

L’Oural Polaire, situé au-delà de 65° nord et rejoignant l’Océan Arctique, est couvert d’une toundra dénuée d’arbres. Les conditions climatiques y sont extrêmement rigoureuses l’hiver.

Plus hauts sommets

     
Mont Narodnaïa 1895 m Russie
Manaraga 1820 m Russie
Mont Lamantaou 1640 m Russie
Iremel 1589 m Russie
Kosvinsky Kamen 1519 m Russie

 
 Alpes du sud (Nouvelle Zélande)
 

Dominée par le Mont Cook (3754 m d’altitude), les Alpes du Sud traversent, sur 500 km et dans le sens de la longueur, l’île méridionale de Nouvelle Zélande.

A l’instar de la Chaîne d’Alaska, les Alpes du Sud font partie de la Ceinture de Feu du Pacifique. L’activité volcanique et sismique y est donc intense.

Les 17 sommets dépassant 3000 m d’altitude constituent des objectifs appréciés des alpinistes et skieurs.

Une grande partie des zones montagneuses est regroupée en parcs nationaux (Westland Tai Putini, Mount Aspiring, Mount Cook…)

 

Plus hauts sommets

     
Mont Cook 3754 m Nouvelle Zélande

Mont Tasman   

3498 m Nouvelle Zélande
Mont Dampier    3440 m Nouvelle Zélande
Mont Silberhorn  3300 m Nouvelle Zélande
Mont Malte Brun 3199 m Nouvelle Zélande

 
 Chaîne Transantacrtique
 

Reliant la mer de Ross à la mer de Wedell sur plus de 3500 km, la chaîne Transantarctique s’élève jusqu’à 4528 m (Mont Kirkpatrick)

Plusieurs sommets dépassent 4000 m d’altitude. A ces latitudes, les conditions climatiques sont extrêmement rigoureuses. Compte-tenu de l’éloignement, ces régions désertes sont très peu visitées et furent explorées tardivement par des expéditions scientifiques dans les années 1940-1950. 

Plus hauts sommets

     

Mont Kirkpatrick  

4528 m Antarctique
Mont Elisabeth   4480 m Antarctique
Mont Markham 4351 m Antarctique
Mont Bell  4303  m Antarctique
Mont Mackellar   4297 m Antarctique

 
 Chaîne d'Alaska (Alaska Range)
 
     

La Chaine d’Alaska (longue de 650 km) se trouve dans la Ceinture de Feu Pacifique, l’activité volcanique et sismique y est donc régulière et intense.

Le Mont McKinley (ou Mont Denali en langue autochtone), du haut des ses 6194m, domine toute  l’Amérique du Nord.

Les conditions d’ascension de ce sommet sont parmi les plus difficiles, compte-tenu de la latitude à laquelle se trouve cette montagne (63 ° N) et de l’altitude élevée.

Le Denali Park est le lieu le plus prisé des voyageurs, on y trouve une faune extraordinaire (grizzlys, ours noirs, élans, caribous notamment).

 

   

Sommet du Mac Kinley (6194 m)

     

Plus hauts sommets de la Chaîne d'Alaska

     
McKinley 6194 m Alaska
Mont Foraker 5304 m Alaska
Mont Hunter 4442 m Alaska
Mont Hayes 4216 m Alaska
Mont Silverthrone 4029 m Alaska

 

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